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Os jovens cristãos evangélicos enfrentam um dilema entre seguir os passos de seus pais ou buscar outras opções   A extensão em que o número de evangélicos brancos diminuiu nos Estados Unidos foi revelada em um novo relatório do  Censo de 2020 sobre a R...

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Jovens Evangélicos estão deixando a fé

Publicado por: Redação
19/07/2021 15:04:19

Os jovens cristãos evangélicos enfrentam um dilema entre seguir os passos de seus pais ou buscar outras opções

 

A extensão em que o número de evangélicos brancos diminuiu nos Estados Unidos foi revelada em um novo relatório do  Censo de 2020 sobre a Religião Americana do Public Religion Research Institute .

 

O estudo do instituto descobriu que apenas 14% dos americanos se identificam como evangélicos brancos hoje. Este é um declínio drástico desde 2006, quando a paisagem religiosa da América era composta por 23% de evangélicos brancos, como observa o relatório.

 

Junto com um declínio no evangelicalismo branco, os dados indicam um aumento estabilizado no número daqueles que não se identificam mais como religiosos. Os estudiosos da religião referem-se a esse grupo como “ nenhum ” , e eles constituem cerca de um quarto da população americana. Essas estatísticas são ainda mais drásticas quando se considera a idade. Em suma, os americanos mais velhos são muito mais religiosos do que os mais jovens, enquanto a geração do milênio provavelmente não pratica ou se identifica com a religião.

 

Esses dados são significativos. Embora os evangélicos brancos tendam a ser politicamente vocais e influentes , sabe-se que vários estão deixando a fé.

 

Cada vez mais, os estudos estão acompanhando o surgimento daqueles que abandonam a religião. O livro de 2016 da estudiosa de estudos religiosos Elizabeth Drescher , " Choosing Our Religion ", examina vários casos em que as pessoas fazem a transição para longe de sua fé. Ela observa que as pessoas que abandonam o evangelicalismo "tendem a expressar raiva e frustração tanto com os ensinamentos quanto com as práticas de sua igreja infantil".

 

Embora as estatísticas certamente capturem a atenção de vários leitores, os dados podem fornecer apenas percepções limitadas sobre as perspectivas mais matizadas específicas para criticar o evangelicalismo branco.

 

Nos últimos seis anos, tenho feito parte de uma equipe de estudiosos de várias disciplinas e universidades examinando a hesitação e rejeição de indivíduos mais jovens que estão saindo ou tentando reformar o evangelicalismo na América. Alguns evangélicos mais jovens estão desencantados com as posições políticas firmes e divisivas de suas tradições de fé e como a teologia tem sido usada para sustentar essas posições.

 

Experiências de evangélicos mais jovens

Entre 2010 e 2018, conduzi mais de 75 entrevistas com pessoas insatisfeitas com sua fé evangélica e observei várias megaigrejas brancas evangélicas.

 

Meus entrevistados, todos brancos, tinham entre 20 e 40 anos e eram muito críticos da fé cristã de sua juventude. Esses entrevistados respondem de forma diferente à sua insatisfação. Alguns abandonam completamente sua fé, enquanto outros tentam reformar sua fé por dentro. Para a maioria, a igreja era uma parte importante de sua vida social, e eles descreveram expectativas rígidas de defender sua teologia, política e comunidades espirituais para estranhos.

 

Vários dos entrevistados durante minha pesquisa mencionaram como a política influenciou a teologia do evangelicalismo branco nos Estados Unidos. Rob, que mora na Flórida e passou a maior parte de sua vida adulta como músico em uma megaigreja evangélica branca, me disse que sua igreja pregava “Deus, o país e o Partido Republicano”. Ele até mesmo foi ensinado quando era adolescente que “Jesus era definitivamente um republicano”, e ele caracterizou Deus como “muito zangado, um árbitro cósmico” procurando regular a vida dos fiéis. Hoje, Rob se identifica como um cristão progressista e tem uma visão muito mais generosa de seu deus.

 

Minha pesquisa mostra que alguns evangélicos mais jovens estão cansados ​​da lealdade do evangelicalismo branco ao Partido Republicano e a posturas específicas sobre racismo e sexualidade. Os evangélicos brancos categorizam essas questões como uma “guerra cultural” pela alma da América - uma luta interna por quem definirá e decidirá o futuro da América.

 

Ao enquadrar essas questões como uma batalha cultural, os evangélicos brancos mantêm uma postura de batalha visando uma lista de inimigos como liberais, secularistas e ateus. Como observam os sociólogos Andrew Whitehead e Samuel Perry em seu estudo do nacionalismo cristão , os evangélicos brancos mantêm um "desejo coletivo de proteger seu território político-cultural".

 

Além disso, em um país com diversificação racial e étnica e cada vez mais pluralista, algumas experiências evangélicas transformam suas posições em questões políticas. Tomemos, por exemplo, a questão das políticas de imigração nos Estados Unidos. Os evangélicos brancos, como grupo, são a favor de políticas de imigração restritivas .

 

O Rev. Jose Rodriguez, do Waltham Worship Christian Center, fala em uma reunião em Boston em março de 2018 para chamar a atenção para as questões de imigração.
 
Alguns evangélicos se posicionaram contra as políticas restritivas de imigração. AP Photo / Sarah Betancourt

 

No entanto, Jerry, um dos meus entrevistados que vive na Carolina do Norte e cresceu como metodista, citou a posição evangélica branca contra as políticas de imigração restritivas como um motivo para questionar sua fé. Hoje, Jerry se identifica como espiritual, mas não religioso; embora ainda fosse evangélico, Jerry explicou: “Quando se tratava de questões de imigração, queríamos que nossos filhos soubessem o que significa ser um estranho. Queremos que nossos filhos tenham uma experiência global ”. Sua interpretação teológica da Bíblia naquela época ensinou Jerry a receber bem os estrangeiros, e ele aplicou isso às fronteiras nacionais.

 

Mudanças políticas podem mudar as crenças religiosas. A crescente consciência cultural de Jerry acabou substituindo sua interpretação evangélica das Escrituras. Ele observa: “Em vez de buscar respostas na Bíblia ou na igreja, vamos ter uma perspectiva mundial multicultural para responder a essas perguntas”.

 

Da mesma forma, Sarah cresceu em Kentucky, passando grande parte de sua infância em cultos religiosos, estudos bíblicos e acampamentos cristãos dentro de uma denominação batista. “Parte de mim gosta da ideia de igreja”, diz ela, “mas acho que gosto mais da ideia de apenas ajudar as pessoas. Essa é a minha ideia do que é um cristão, alguém que ajuda os outros. ” Ela admite isso, embora afirme que, para ela, a identidade religiosa não é importante.

 

O envolvimento de Sarah no alívio da pobreza em Kentucky influenciou suas atitudes sobre como ela vê a adoração evangélica branca hoje: “A maneira como a igreja opera em Kentucky é tão retrógrada. É tudo sobre você. Sobre agradar a si mesmo. São todos brancos, de classe média a alta, assistindo a uma telona com a banda completa. Acho que é provavelmente o oposto do que Jesus queria. ”

 

Porque isto esta acontecendo agora?

Para aqueles treinados e disciplinados dentro do evangelicalismo branco, a natureza insular e autoritária da fé freqüentemente cria circunstâncias onde questionar ou criticar a fé parece impossível e pode levar à rejeição.

 

Brandy, no Tennessee e criada como batista, contou que sua família realmente realizou uma intervenção religiosa, com tela, PowerPoint e projetor, depois que ela deixou de frequentar a igreja de sua família. Ela experimentou o ostracismo: “Eu me senti rejeitada, esquecida, desprezada”, diz ela. “Eu me senti separado da comunidade.” Brandy ainda é cristã e frequenta outra igreja mais progressista regularmente, mas sua família evangélica se recusa a aceitar sua igreja como legítima.

 

Esta é apenas uma amostra dos comentários de entrevistados que ouvi, indicando uma crescente insatisfação com as posições políticas e alianças do evangelicalismo branco. Eles representam um movimento crescente de “exvangélicos” - aqueles que cresceram na fé, mas desde então a abandonaram.

 

A forte resistência às uniões civis, direitos dos transgêneros e igualdade das mulheres, junto com a incapacidade do evangelicalismo branco de lidar com suas estruturas racializadas e patriarcais , está desalinhada com algumas dessas perspectivas mais jovens hoje.

 

Como o relatório indica, muitos millennials estão simplesmente rejeitando as formas tradicionais de religião.

 

Por 

Professor de Estudos Religiosos, Arizona State University

Originalmente Publicado por: The Conversation

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