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Algumas pessoas optam por uma dieta vegana na esperança de que isso beneficie a saúde do coração   Cerca de meio milhão de britânicos são agora veganos, de acordo com a Vegan Society. ...

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Dietas veganas são boas para o coração? A Ciência não tem certeza

Publicado por: Redação
10/04/2021 14:39:44
Courtesy Shuterstock
Courtesy Shuterstock

Algumas pessoas optam por uma dieta vegana na esperança de que isso beneficie a saúde do coração

 

Cerca de meio milhão de britânicos são agora veganos, de acordo com a Vegan Society. Nos Estados Unidos, houve um aumento de 300% no número de veganos americanos nos últimos 15 anos.

 

Existem muitas razões pelas quais as pessoas podem adotar uma dieta vegana, como bem-estar animal, sustentabilidade ou para perder peso. Outro motivo frequentemente alardeado é que as dietas veganas são boas para o coração e podem não apenas prevenir doenças cardíacas, mas até mesmo revertê-las .

 

Mas, como nossa última análise descobriu , isso não é necessariamente verdade. Na verdade, descobrimos que atualmente há poucas evidências que sugiram que uma dieta vegana protege o coração ou pode reverter doenças cardíacas.

 

O bom e o mau

Isso não quer dizer que as dietas veganas não tenham benefícios. Grandes quantidades de grãos inteiros, junto com frutas e vegetais, significam que os veganos consomem mais fibras do que os onívoros (pessoas que comem produtos de carne, junto com frutas e vegetais). E a pesquisa mostra que as pessoas que comem uma dieta rica em fibras têm menos probabilidade de desenvolver doenças cardíacas.

 

Comer muitas frutas e vegetais também significa consumir muitos fitonutrientes, que são produtos químicos naturais encontrados nas plantas. Algumas pesquisas sugerem que eles têm propriedades inflamatórias e antioxidantes , o que pode ajudar a prevenir danos às células do corpo. Como os veganos comem mais frutas e vegetais em média, eles deveriam se beneficiar mais.

 

E uma dieta vegana está ligada a uma série de outras vantagens de saúde que devem beneficiar a saúde do coração, incluindo peso mais baixo, pressão arterial mais baixa e níveis mais baixos de colesterol ruim .

 

Mas, a menos que seja cuidadosamente construída, uma dieta vegana pode facilmente carecer de nutrientes vitais . Por exemplo, as dietas veganas podem conter quantidades menores de certos ácidos graxos ômega-3 , que são facilmente encontrados em frutos do mar. Isso pode significar que os veganos não estão obtendo os benefícios cardíacos dos ácidos graxos ômega-3, como redução da pressão arterial e redução do risco de ataques cardíacos .

 

Tigela de arroz e legumes no colo da pessoa segurando um garfo.
Pessoas que seguem uma dieta vegana precisam garantir que estão ingerindo vitaminas e minerais suficientes. Nina Firsova / Shutterstock

Alguns minerais e vitaminas também são mais difíceis de encontrar para os veganos sem suplementação. Os níveis de selênio, iodo e vitamina B12 são mais baixos em veganos do que em não veganos, o que pode ser prejudicial  à  saúde do coração . Os baixos níveis desses minerais e vitaminas também podem causar problemas de tireoide , distúrbios musculares e anemia .

 

Saúde do coração

Nossa equipe queria saber se as dietas veganas realmente reduzem o risco de desenvolver ataques cardíacos ou derrames. Para fazer isso, precisamos examinar todas as evidências atuais que investigaram isso. Isso nos permitiria desenvolver uma conclusão com base em todos os dados atuais disponíveis.

 

Mas embora o veganismo esteja crescendo em popularidade, os veganos ainda constituem uma pequena fração de qualquer população. Como tal, poucos estudos examinaram os efeitos de uma dieta vegana de qualquer extensão na saúde do coração. Poderíamos única  encontrar  três - embora no total eram grandes estudos, com dados de mais de 73.000 pessoas combinadas, e mais de 7.000 vegans.

 

Nenhum dos estudos descobriu que os veganos estavam protegidos contra doenças cardíacas, ataques cardíacos ou derrames em comparação com os onívoros. Infelizmente, houve até mesmo uma sugestão de que os veganos podem ter maior probabilidade de ter um derrame isquêmico , que é causado por um coágulo sanguíneo no cérebro. Mas é incerto se a dieta vegana em si realmente aumentou o risco desse tipo de derrame ou se isso foi apenas coincidência.

 

Nosso estudo também analisou se uma dieta vegana poderia beneficiar pessoas que já tinham doenças cardíacas. Um estudo mostrou que o veganismo pode ser benéfico e pode potencialmente interromper ou reverter doenças cardíacas. Os pesquisadores descobriram que as pessoas que começaram uma dieta vegana e a mantiveram por mais de três anos tinham seis vezes menos probabilidade de ter outro problema cardíaco sério ou derrame do que aquelas que começaram, mas não continuaram com uma dieta vegana. Isso é apenas um em 177 veganos, em comparação com 13 entre 21 não-veganos, que ficaram doentes novamente. Mas como esta foi uma amostra relativamente pequena, o ideal seria um estudo muito maior para verificar isso.

 

Os outros dois estudos não mostraram nenhum benefício ou reversão de doenças cardíacas em pessoas que iniciaram uma dieta vegana. No entanto, os participantes desses estudos seguiram uma dieta vegana por apenas dois ou seis meses - tornando difícil ver realmente um impacto de longo prazo. Mas um dos benefícios de seguir a dieta vegana por seis meses foi que os participantes acabaram com colesterol mais baixo e perderam mais peso do que aqueles em uma dieta onívora.

 

No geral, nossa análise descobriu que não há evidências para apoiar as alegações de que o veganismo é bom para o coração. Mas isso ocorre em parte porque há poucos estudos - e apenas 361 pessoas nos estudos que examinamos se tornaram veganos após desenvolverem doenças cardíacas. Os participantes em dois dos estudos só eram veganos por menos de seis meses, o que pode não ser o suficiente para ver um grande efeito nas doenças cardíacas.

 

Mas o veganismo pode ter outros benefícios para a saúde. Descobriu-se que os veganos têm peso mais saudável e níveis mais baixos de glicose no sangue do que aqueles que consomem carne e laticínios. Eles também têm menos probabilidade de desenvolver câncer , hipertensão e diabetes . Mas seu efeito sobre as doenças cardíacas, a principal causa de morte em todo o mundo, realmente precisa ser melhor compreendido.

 

Por: 

Bolsista de pesquisa, Universidade de Cambridge

Originmente Produzido e Publicado porThe Conversatiom

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